"Het verleden vervaagt, maar zorgt soms
voor helderheid voor de toekomst."

Le Soir Illustré 1960, Onafhankelijkheid Belgisch-Congo

[masterscriptie]

De onafhankelijkheid van Belgisch-Congo: het begin van een geschiedenis
Collectieve herinnering aan de koloniale periode (1960-2010)

Ik studeerde af als historicus met een scriptie over de Belgische collectieve herinnering aan koloniaal Congo, in het zog van een halve eeuw onafhankelijkheid. Hoe was het mogelijk dat het maatschappelijk geheugen rond Congo zo sterk kon veranderen? 

 

Terwijl op de onafhankelijkheidsdag Belgische en Congolese politici nog bloemen neerlegden bij het standbeeld van Leopold II werden zo'n monumenten 50 jaar later fel betwist. Als stagiair aan het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika bracht ik alvast dat gecontesteerd koloniaal erfgoed in kaart met een eigen website

 

De kloof tussen het positieve verhaal in 1960 en de veel negatievere benadering in 2010 leek eerst onverklaarbaar. Maar met chronosofie - filosofie over de tijd - als m'n gids ontdekte ik dat samenlevingen op wel heel eigenaardige manieren het verleden kunnen selecteren, evalueren en waarderen...